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2008年5月21日 (水)

初心者向けは?

 昨日の記事を書いていて思った事。それは、初めて単車に乗るというか、小柄な女性や、初心者にとって重さや大きさによって恐怖感を感じないクラスっていうのは、どんなモデルが該当するか?って事。

 自分の経験(昔の自分、当時の友人で男性や女性を含む)を振り返ると、少なくとも原付(この場合は50cc)未満については、殆ど全ての人が、その大きさを見て乗りにくいとか、恐いという印象は持っていなかったように思う。まぁ、原付クラスというと殆ど車重は100kg未満のモデルで、相当に背が低くても脚は地面に楽勝で届く。

 その上の125ccクラスではどうか?っていうと、小柄な女性が初めて乗る時を思い返してみると、80年代当時で女性が乗れると思った単車は、初代のRG125ガンマ、MVX125、RZ125、CB125JX、CBX125Fって所。一方で、125ccながら躊躇が入った単車というと、CB125T、AR125ってところ。ここで、CB125Tっていうのは、絶対的な重量(とは言っても130kg程度のもの)がネックであり、AR125については身長155cmの人にはシートが高すぎたのがネックだったと思う。それでも、男性の場合は、初心者であっても125ccという車格がネックにはなっていなかったと思う。

 その上の250ccクラスだが、二輪歴の長い人にとっては全く問題無い車格だが、初心者にとっては、なかなか手強い存在。昔の250ccクラスは車格に相当な巾があったのも事実であり、その250ccの4ストローク限定で車格別分類を行ってみると、、、、

・400ccお下がりモデル
 4ストロークツインの車重は170kg以上で上級400ccモデルのエンジンのみ縮小したモデル。80年代以前のスタンダードな仕様。
 CJ250T、CB250T/N/D、GX250、XS250SP、XS250Eってところがメジャー

・250cc専用設計でシリンダーが横並び4つ
 4ストロークマルチエンジン搭載で160kg未満のモデル。エンジン重量の割にコンパクトで、実質重量以上にコンパクト。初代はGS250FWだが、ヒットしたのはFZ250以降
 GS250FW、GSX-R250系、BANDIT、CBR250F/R/RR、JADE、HORNET、FZ250、FZR250、ZEAL、ZXR250、BALIUS等

・250cc専用設計でシリンダーが横並び2つ
 4ストロークツインで車重が160kg未満のモデル。デザインは400ccと似ているけど、フレーム等専用設計モデルで70年代後半のZ250FTが初めて。単なるツインとしたらVT系も入るけど、VT系は巾が狭くて小さいというメリットはシングルモデルと対峙していたため除外した。
 Z250FT、GPZ250、GPZ250R、GPX250R、ZZR250、Z250LTD-twin、GSX250E/T/L等

・250cc専用設計でシリンダーが横に並ばない
 4ストロークシングルかVツイン。Vツインは出力やキャラで分けるとマルチエンジンのライバルだろうけど、ユーザーフレンドリー度合で言うと巾の狭さがメリットでシングルとまとめる。このクラスは基本は巾が狭いのが特徴で、シングルなら更に軽量。車重は130kg台以下が多く、足つき性も良好で、絶対的にコンパクトで125ccクラスの車格といっても良い。
 CB250RS(-Z)、CBX250S/RS、GB250、VT250F/Z、SRX250/F、CS250、NZ250/S等

 こんな具合で、当時のエントリーユーザーのハートを鷲掴みにしたのは、最後のシングル、Vツイン。単車ブームの際に女性ユーザーをターゲットとしたFZ250/FZR250、CBR250ってのは車重はシングルほど軽くなかったけど、異様な迄の低シート高を売りにしていたのだが、小柄な初心者女性にとっては絶対的な車格に手を余らせていたのも事実。

 ということで、単車の敷居を下げるには、単車乗りの視点から外れた上での車格が重要で、それは130kg台以下の車重、シングル並にスリムで低シート高のモデルということ。この仕様が満たす事ができる最大クラスが250ccのシングルでもある訳だ。

 そう思うと、現存する250ccシングルモデルであるエストレヤ、ST250系、FTR233派生系の多くは、女性ライダーが多い事に気付く。レトロバイク、レトロオフが在るんだから、普通のスポーツバイクのシングルが出てきてもおかしくない状況。

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